Grundregeln

Ein Footballspiel dauert 4 x 15 Minuten (in Deutschland 4 x 12 Minuten) und es treten jeweils 11 Spieler gegeneinander an (Offense und Defense).
Das Spiel beginnt mit einem Kick-Off (Anstoß), bei dem der Ball von der 35-Yard-Linie der kickenden Mannschaft in die gegnerische Spielhälfte geschossen wird.
Dort wird der Ball von einem Gegenspieler aufgenommen (Returner) und so weit wie möglich in die Hälfte desTeams zurückgetragen, das den Kick-Off ausgeführt hat.
Damit ist der Kick-Off eigentlich eine Ballabgabe.
An der Stelle, an der dieser Spieler zu Boden gebracht wird, beginnt der erste Angriff (First-Down) der Offense (ballbesitzende Mannschaft).

Die Offense hat nun 4 Versuche (Downs) um 10 Yards zu Überbrücken und man spricht von „1 und 10“ (d.h: 1.Versuch und noch 10 Yards zu gehen).
Für jeden Versuch gibt es zwei unterschiedliche Spielweisen:
Lauf- oder Passpielzug. Bei beiden gibt der Center den Ball durch seine Beine an den hinter ihm stehenden Quarterback weiter. Dieser passt den Ball nun an einen Wide Receiver (Pas-Spiel) oder er übergibt den Ball an einen Running Back, der nun versucht die erforderliche Distanz von 10 Yards mit dem Ball zu laufen (Laufspiel).
Die Defense (Verteidigende Mannschaft) versucht natürlich jeden Raumgewinn zu verhindern. Ballträger werden getackelt und Pässe abzufangen versucht.
Ein Versuch endet, wenn der Ball den Boden berührt oder der Ballträger zu Boden geworfen wurde.